ΤΕΥΧΟΣ ΙΟΥΛΙΟΥ 2018
FRANK WILLIAMS - WILLIAMS F1 TEAM

WILLIAMS F1 TEAM: 40 χρόνια ιστορίας και μία «μαύρη» στιγμή 19/6

  • img
  • img
  • img
  • img
  • img
  • img
  • img

Κι όχι μόνο. Η Williams, 40 χρόνια έπειτα από την ίδρυσή της, είναι η τρίτη ομάδα σε νίκες στην ιστορία του σπορ, καθώς 114 φορές πιλότοι της έχουν ανέβει στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου (η Ferrari έχει 229 νίκες και η McLaren 182), ενώ συνολικά έχει 312 παρουσίες στο βάθρο σε 243 αγώνες! Με λίγα λόγια, το 16,8% των αγώνων στους οποίους έχει συμμετάσχει αυτά τα 40 χρόνια, ήταν νικηφόροι! Διόλου άσχημα για μια ομάδα που ποτέ της δεν λειτούργησε ως «εργοστασιακή», μα πάντα φρόντιζε να είναι το «κάτι διαφορετικό» στον… μαγικό κόσμο της Formula 1.

Το όνειρο έγινε πραγματικότητα

Το… βιβλίο της ιστορίας της Williams Grand Prix Engineering Limited πρωτοξεκίνησε να γράφεται το 1977. Οι προηγούμενες δύο απόπειρες του Sir Frank Williams να εμπλακεί στα της Formula 1 ήταν αποτυχημένες, τόσο με την Frank Williams Racing Cars από το 1969 έως το 1975, όσο και με την Wolf-Williams Racing το 1976. Ειδικά η τελευταία προσπάθεια είχε ξεκινήσει με πολλές περγαμηνές, με τον Sir Frank να έχει εξασφαλίσει τη συνεργασία και χρηματοδότηση του Καναδού –με αυστριακή καταγωγή- μεγιστάνα στον τομέα της εξόρυξης πετρελαίου, Walter Wolf. Τα μονοθέσια της ομάδας δεν τα πήγαν καθόλου καλά με συνέπεια ο Williams να εγκαταλείψει την μετονομασθείσα Walter Wolf Racing στον Wolf και να μετακομίσει στο Ντίντκοτ, προκειμένου να «ξαναχτίσει» τη δική του ομάδα, την Williams Grand Prix Engineering. Στο πλευρό του είχε τον Patrick Head, στην απαρχή μιας άκρως επιτυχημένης συνεργασίας των δύο ανδρών.

Η πρώτη… εκκίνηση!

Η πρώτη εμφάνιση της Williams με τη σημερινή της μορφή ως ομάδα, πραγματοποιήθηκε στο ισπανικό grand prix του 1977, όταν ο Βέλγος Patrick Neve κατετάγη 12ος, οδηγώντας ένα σασί March 761 με κινητήρα Ford Cosworth DFV 3.0 V8. Εκείνη τη χρονιά η βρετανική ομάδα συμμετείχε σε 11 από τους 16 αγώνες, μιας και μετά την Ισπανία απουσίασε μόνον από το grand prix του Μονακό. Η καλύτερη θέση του Neve ήταν η έβδομη στη Monza.

Το 1978 ο Williams αποφάσισε να συνεργαστεί με τον Αυστραλό Alan Jones, ο οποίος έμεινε στην ομάδα για τέσσερις σεζόν. Μολονότι σε αυτό το διάστημα ο Jones ανέβηκε συνολικά 11 φορές στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου, την πρώτη νίκη στην ομάδα του Sir Frank τη χάρισε ο Clay Regazzoni το 1979. Και μάλιστα με τον ιδανικότερο τρόπο, στην πίστα του Silverstone, μπροστά στους φίλους της ομάδα και φυσικά όλη την οικογένεια του Williams. Τα πράγματα, όμως, δεν ήταν πάντα ρόδινα για τη βρετανική ομάδα. Υπήρξαν περίοδοι κατά τις οποίες η Williams απείχε από τις επιτυχίες και έδειχνε να βρίσκεται μακριά από τον ανταγωνισμό. Όμως ο τρόπος λειτουργίας της «οικογενειακής» ομάδας δεν άλλαζε, με τον Sir Frank να έχει τον απόλυτο έλεγχο για οτιδήποτε συνέβαινε στις εγκαταστάσεις του Γκρόουβ.

< >

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ